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IBM LTO5磁带技术方案

时间:2010-7-1来源:互联网 点击:
      IBM推出最新一代的线性磁带开放协议(LTO)磁带技术--Ultrium 5磁带驱动器。从吞吐量和速度上来说,这个新一代的磁带驱动器对已经使用或计划使用LTO磁带技术的IT单位具有很强的吸引力。Ultrium 5遵循的是典型的高科技发展路线,即"更好、更快、更便宜"。不过IBM也在此次发布中宣布了两个新的重量级差异化功能。

  LTO项目合作已经成为竞争性厂商之间相互合作的典范之一。开放系统磁质磁带技术上开放标准的设立使得曾经竞争性的专有的产品线(比如Quantum的DLT和索尼的AIT产品)几乎被扫地出门。由于LTO技术使得客户可以自由选择和购买开放系统磁带技术,LTO技术取得了广泛的市场接受。尽管惠普、IBM和Quantum联合定义了每代LTO技术的标准--被称为Ultrium标准--但是每家公司都可以获得许可证或开发符合特定Ultrium要求的磁带媒介/驱动器。结果就是所有兼容Ultrium的磁带媒介都可以在相应代的Ultrium磁带驱动器上运行。这种强大的互操作性和众多制造商生产磁带驱动器和磁带媒介的情况造就了稳定而不失竞争性的市场,同时也是标准采纳历史上的典范。

  LTO规范描述了哪些事情需要做而不是规定厂商如何达到这个目标,因此它的基本要素是通用的。在这些基本要素中有"吞吐量和速度",每个人都希望Ultrium 5在这两个方面能够有大的突破。磁带机本身的物理容量是1.5TB,根据一般的2:1的压缩比例,在压缩后可以达到3TB,不过实际压缩后容量还是要根据实际数据压缩情况而定。LTO 5磁带驱动器本身的数据传输率可以达到140MB/秒,这比数据在磁带上压缩后的一般情况要快一倍。

  当然,作为LTO计划的主要先行者,IBM保持着和同侪一样的水平。IBM宣布同时推出全高和半高的LTO 5磁带驱动器。半高的驱动器用于处理中小型工作负荷要求。全高的驱动器用于处理大中型工作负荷要求。这两种磁带驱动器都有后向兼容性,即可以读取/写入前代LTO(Ultrium 4)磁带机以及读取Ultrium 3磁带机上的数据。这个功能很重要,因为使用磁带的IT组织需要保护在旧媒介上的投资,然后再一步步转向新技术。

  磁带库不是LTO规范的一部分,不过使用LTO磁带驱动器的磁带库应该要能够和基于Ultrium 5的磁带驱动器协同工作。IBM支持在IBM System Storage TS3500 Tape Library(IBM系统存储T3500磁带库)上使用LTO 5,而且计划将这个功能引入到整个磁带机和磁带库产品线上。我们过去经常用TB来讨论最大容量,现在我们已经可以用两位数的PB来讨论最大容量。在高密度框架下,TS3500磁带库可以承载将近2PB的LTO 5数据,且只占用10平方英尺的面积,而且如果磁带库被扩展到极限,它可以承载高达30PB的非压缩数据。不管怎么看,这都是很高的存储容量。

  即使只有上述这些改进和功能,IBM的此次宣布也已经够完美的了。不过IBM还是加入了一些新的功能来差异化它的LTO产品。对一位分析师而言,在磁带技术发布会上听到除了吞吐量和速度以外还有其他新功能确实是出乎意料,而且这些新功能还非常有用,那就更激动人心了(至少对这位分析师而言)。

  LTO Ultrium格式规范包括一个名为媒介分区的新功能。IBM正在推出IBM Long Term File System(IBM长期文件系统),这个系统将利用媒介分区功能。现在,从表面上来看,这好像不怎么吸引人,但对我来说是印象深刻。通过LTO规范,每个磁带机可以支持两个媒介分区。一个分区可以承载内容,另一个分区可以承载内容索引,从而使磁带可以自我描述。自我描述意味着判断磁带上内容的所有信息都已经包含在磁带上了,因此不需要专门的应用程序来判断磁带的内容。IBM Long Term File System可以用类似磁盘或其他移动媒介的方式来浏览和访问磁带文件。系统可以把磁带当作硬盘驱动器一样载入。通过自我描述的磁带,通过它的数据分区和索引分区,我们可以创建分层的目录结构。这个分层目录结构将包含文件名、文件属性、元数据文件、更快的搜索索引以及与域名相关的信息。

  为什么这一点很重要?许多固定内容数据不要求即时访问,比如交易处理系统中的数据,但是要求合理的快速恢复。如果磁带可以像磁盘一样应用于所有关键用途,那么磁带相比磁盘的成本优越性可以为磁带厂商和磁带解决方案带来许多机会。这些机会包括视频归档、医疗图像存储、电子发现等。不依赖特定应用程序,通过文件浏览器来访问磁带文件系统中需要长期保留期的数据确实是非常有用的。因此这就是为什么这个功能值得重视的原因。

  高科技的发展虽然可以是革命性的,但是并不是每一步都是革命性的。在发布了第一代新产品后,技术的改进一般是渐进式的。最新一代的LTO已经演示出良好的性能。Ultrium 5技术显示了一些非常有用的特点,比如减少了使用的磁带机的数量,通过更大容量和更快的吞吐率改善了备份解决方案。因此,我们还是应该恭贺它。

  IBM"不仅全部做到了,而且做得更多"。媒介分区和长期文件系统使磁带可以像磁盘一样使用。这个功能是非常实用的。像磁盘一样使用磁带意味着磁带不仅可以用于备份和恢复以及长期深度归档,还可以在主动归档和长期归档上大展身手。因此,它可以支持有长期保留期但需要相对快速随需恢复的不经常访问数据,而且也为那些在磁带上存储更经济的数据提供了大宗归档方式。总而言之,IBM的新功能增加了LTO 5解决方案的份量。

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