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首颗系外岩石行星被发现 探索外星生命迎来曙光

时间:2009-9-18来源:搜狐IT 点击:

    

      据英国《每日邮报》报道,天文学家日前宣布确认了一颗由岩石组成的太阳系外的小行星,这也是人类首次在太阳系外发现岩石组成的小行星。这颗行星被命名为CoRoT-7b,它和我们地球的密度相仿,要知道大部分的太阳系外的行星与木星类似,由气体组成。
  位于法国马赛的科特迪瓦天文观测技术实验室的罗托(Claire Moutou)说,我们以前曾经预测,太阳系外肯定存在由岩石组成的行星,但是这是第一颗经计算测量后确认的由岩石组成的行星。 
  尽管这颗行星已经被确认其地表类似于我们居住的地球,但目前这颗行星的表面状况并不适合人类居住。因为行星的运行轨道距离其“太阳”(该行星环绕的恒星)过于接近,大约只有160万英里(约合250万公里),是水星距离太阳的半径的23分之一。在这个范围内,行星表面的温度过热,可以达华氏2000度(摄氏1000度)。这颗行星上可能有一面总是向着它的“太阳”,这一半总是非常的热,为纯熔岩状态,而另一半却常年严寒,所以这颗星球的表面布满了由熔岩形成山脉。
  CoRoT-7b由欧洲的COROT天文望远镜于2009年2月发现,这颗小行星围绕着的恒星比我们的太阳小而且温度也比太阳低,距离我们地球大约有500光年的距离。当这颗小行星绕到恒星前面的时候,会形成“日食”现象。这种“日食”现象足以告诉我们那里存在着一颗行星,并可以推测出这颗行星和其“太阳”之间的距离以及其环绕半径。但是,为掌握这颗行星的密度,揭示它由岩石组成还是由气体组成,还需要准确测量“太阳”的转速。为了完成这次测量,天文学家在南欧观测站位于智利拉西拉观测点的天文望远镜上使用了“行星高准度径向速度测量器”     (HARPS)光谱仪。新数据表明,CoRoT-7b的质量是地球的五倍,是迄今发现的太阳系外最轻的行星之一。
  根据行星的质量和半径数据,研究者计算出它岩石区域的密度为4.7克/平方厘米。这是第一次证实存在着岩石组成的星球,并且表明,岩石组成的星球确实是存在着。据估计,在宇宙中,有30%的恒星具有这种类似特性的行星,现在科学家知道其中一颗行星的密度,这样就很容易的推断出,其他的行星是不是由岩石组成的。
  找到一颗类似于地球密度并由岩石组成的行星让人类在宇宙中寻找类似于地球星体的进程中向前迈了一大步。在太阳系外发现一颗和地球相近的行星,可以为我们提供寻找宇宙生命的可能。尽管CoRoT-7b上没有液态水,这颗星球上可能没有生物,但是这颗星球的发现依然是一个极具现实意义的发现。现在CoRoT天文望远镜和开普勒天文望远镜都在密切观察这颗行星。
  莫托说:“我们在寻找太阳系外的任何类型的行星。当然,我们最大的兴趣还是寻找到一颗可以让生命可以得以延续的星球。这颗行星不适合居住,但是在未来发现的类似行星中,肯定可以发现一颗适合生命继续发展的星球。这是我们的长期目标,去发现一颗类似于地球的星球。”据悉,此次发现的成果将在10月22日的《天文和天文物理学》杂志上公布。

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